10 April 2021, 21:38 WIB

Helikopter Luar Angkasa NASA Siap Jelajah di Mars


Atikah Ishmah Winahyu | Teknologi

HELIKOPTER yang telah ditempatkan National Aeronautics and Space Administration (NASA) di Mars dapat melakukan penerbangan pertamanya di atas Planet Merah tersebut dalam waktu dua hari setelah uji coba awal rotornya berhasil.

“Rencana saat ini untuk percobaan pertama pada penerbangan bertenaga dan terkontrol di planet lain adalah untuk helikopter 1,8 kilogram, yang dijuluki Ingenuity, lepas landas dari Kawah Jezero Mars pada hari Minggu pukul 22.54 waktu timur AS dan melayang 3 meter di atas permukaan selama setengah menit,” kata NASA.

Pemimpin operasi Ingenuity, Tim Canham mengatakan bahwa helikopter itu bagus dan tampak laik terbang. "Tadi malam, kami melakukan putaran 50 RPM, di mana kami memutar bilah dengan sangat lambat dan hati-hati," katanya.

Rencananya hari Minggu (11/40 adalah membuatnya naik, terbang hanya secara vertikal, melayang dan berputar selama 30 detik untuk mengambil gambar rover Perseverance, yang mendarat di Mars pada 18 Februari 2021 dengan helikopter terpasang di bagian bawahnya. Kemudian Ingenuity akan diturunkan kembali ke permukaan.

Penerbangan akan otonom, diprogram sebelumnya ke dalam pesawat karena 15 menit yang dibutuhkan sinyal untuk melakukan perjalanan dari Bumi ke Mars, dan juga karena tuntutan lingkungan dari planet yang jauh.

"Mars sulit tidak hanya saat Anda mendarat, tetapi saat Anda mencoba lepas landas dan terbang juga," kata MiMi Aung, manajer proyek Ingenuity.

Dia menjelaskan bahwa gravitasi planet secara signifikan lebih sedikit daripada Bumi, tetapi kurang dari 1 persen tekanan atmosfer Bumi di permukaan. Hal ini mengharuskan Ingenuity untuk dapat memutar baling-balingnya jauh lebih cepat daripada helikopter di Bumi untuk bisa terbang.

"Gabungkan semuanya, dan Anda memiliki kendaraan yang menuntut setiap masukan benar," kata Aung.

NASA menangkap uji rotor dalam rekaman video pendek dari penjelajah hanya beberapa meter jauhnya, menunjukkan apa yang tampak seperti drone kecil. Aung mengatakan tes kedua dilakukan hari ini, dengan rotor berjalan dengan kecepatan tinggi.

"Satu-satunya ketidakpastian tetap lingkungan Mars yang sebenarnya," katanya, menyebutkan potensi angin.

NASA menyebut operasi helikopter yang belum pernah terjadi sebelumnya itu sangat berisiko, tetapi mengatakan itu dapat meraup data yang sangat berharga tentang kondisi di Mars.

NASA merencanakan hingga lima penerbangan, masing-masing secara berturut-turut lebih sulit, dalam jangka waktu sebulan. (Aiw/The Guardian/OL-09)

BERITA TERKAIT