24 January 2023, 03:52 WIB

Howe Targetkan Newcastle Capai Lebih dari Semifinal Piala Liga


Basuki Eka Purnama |

PELATIH Newcastle United Eddie Howe mengatakan mencapai semifinal Piala Liga tidak cukup bagi timnya saat ia mempersiapkan the Magpies menghadapi Southampton di ajang tersebut, Rabu (25/1) dini hari WIB.

Newcastle mencapai semifinal Piala Liga untuk pertama kalinya dalam 47 tahun setelah menyingkirkan Leicester City, awal Januari lalu. Mereka akan berhadapan dengan The Saints, yang berhasil mendepak Manchester City dari kompetisi tersebut.

"Kami senang dengan posisi di mana kami berada sekarang, namun semifinal sendiri tidak cukup. Saya tidak mau berpikir ini sudah cukup untuk siapa pun," ucap Howe seperti dikutip AFP.

Baca juga: Newcastle Capai Semifinal Piala Liga untuk Kali Pertama Sejak 1976

"Menurut saya, Anda pergi ke pertandingan-pertandingan itu dan untuk berkata Anda bisa berada di semifinal tidak ada artinya. Tentu saja, Anda telah selangkah lebih maju. Saya tahu bahwa para pemain juga merasakan hal yang sama," tambahnya.

Newcastle, yang telah puasa gelar domestik selama 68 tahun, mengalami perubahan pesat sejak konsorsium asal Arab Saudi membeli klub itu pada Oktober 2021. Mereka kini berada di peringkat ketiga klasemen sementara Liga Primer Inggris, dengan catatan hanya satu kekalahan di liga sepanjang musim.

Mereka memperpanjang catatan tanpa kekalahannya di Liga Primer Inggris menjadi 15 pertandingan berturut-turut, setelah bermain imbang tanpa gol di markas Crystal Palace, akhir pekan silam.

Calon lawan Newcastle di semifinal Piala Liga, Southampton, berada di dasar klasemen di bawah manajemen baru setelah penunjukan Nathan Jones sebagai arsitek tim pada November. Meski demikian, Howe sama sekali tidak mau menganggap enteng Southampton.

"Secara umum, saya mengagumi Nathan sebagai seorang manajer. Menurut saya, ia tampil sangat baik sepanjang kariernya, dengan mempertimbangkan saat ia melatih di Luton, betapa bagusnya pekerjaan yang dilakukannya di sana," tutur sang pelatih Newcastle.

"Ia sekarang pergi ke klub baru dan ingin mengimplementasikan ide-idenya di sana. Kami tahu dengan adanya manajer baru, para pemain yang baru didatangkan, ini merupakan tantangan berbeda dengan yang kami alami saat mereka masih dilatih Ralph (Hassenhuttl)," imbuhnya.

Pertandingan leg kedua Piala Liga akan dimainkan di Newcastle pada 31 Januari.

Manchester United akan melawat ke markas Nottingham Forest pada laga leg pertama semifinal Piala Liga mereka, Kamis (26/1) WIB. (Ant/OL-1)

BERITA TERKAIT