03 November 2022, 09:45 WIB

Virgil van Dijk, Buangan yang Kini Jadi Andalan Timnas Belanda


Joan Imanuella Hanna Pangemanan |

SALAH satu bek paling tangguh di dunia, Virgil van Dijk, yang memiliki latar belakang keadaan dan kemalangannya, akan tampil di turnamen internasional besar pertamanya.

Dari seorang remaja yang pada dasarnya dibuang oleh Willem II hingga menjadi prospek yang diremehkan di Groningen, Van Dijk menjadi bek termahal di dunia ketika Liverpool mengontraknya seharga 75 juta pound sterling dari Southampton pada 2018.

Dia dengan cepat mengambil hati para pendukung Anfield dengan mencetak gol kemenangan pada debut kandangnya melawan Everton di Derby Merseyside dan kedatangannya bertepatan dengan kesempatan menuju ke final Liga Champions.

Baca juga: Selamat Datang kembali De Oranje

Penampilan Van Dijk pada musim berikutnya membantu The Reds kembali ke pertandingan terbesar di klub sepak bola Eropa, dengan Liverpool mengalahkan Tottenham Hotspur untuk mengangkat trofi Liga Champions keenam mereka di minggu-minggu setelah gagal meraih gelar Liga Primer Inggris pada hari terakhir oleh Manchester City meskipun mengumpulkan 97 poin.

Pemain Belanda itu kalah dalam Ballon d'Or 2019 dari Lionel Messi dengan beberapa suara tetapi mendapatkan pengakuan dari rekan-rekannya dengan memenangkan penghargaan Pemain Terbaik Pemain PFA Inggris pada tahun itu.

Van Dijk bermain setiap menit selama kampanye 2019-2020 yang terganggu COVID-19 saat Liverpool mengakhiri penantian 30 tahun untuk gelar Liga Primer Inggris. 

Ketidakhadirannya sangat terasa pada musim berikutnya setelah ia cedera dalam tabrakan dengan kiper Everton Jordan Pickford.

ACL yang robek membuat Van Dijk absen selama lebih dari sembilan bulan dan membuatnya absen di ajang Piala Eropa 2020, saat Belanda tersingkir di babak 16 besar setelah melaju melalui babak penyisihan grup.

Piala Dunia 2014 datang terlalu cepat bagi Van Dijk, yang baru melakukan debutnya di Belanda setahun kemudian. Tetapi nasib timnas yang menurun membuat Oranje absen sepenuhnya di Piala Eropa 2016, meskipun turnamen diperluas ke 24 negara, dan Piala Dunia di Rusia.

Monster fisik

Digambarkan sebagai monster fisik oleh Erling Haaland setelah Van Dijk tumbuh 18 sentimeter pada musim panas saat ia berusia 17 tahun, juga transformasinya dari bek kanan yang lambat, seperti yang dia katakan kepada BBC, mulai terbentuk.

Dia bekerja paruh waktu sebagai pencuci piring di restoran Breda saat berada di akademi Willem II, dan jika bukan karena campur tangan Martin Koeman, ayah dari sesama pemain internasional Belanda Ronald dan Erwin, dia mungkin tidak akan pernah berhasil.

Koeman mengintai Van Dijk saat bekerja untuk Groningen, klub yang terakhir akan bergabung dengan status bebas transfer pada 2010. Van Dijk melakukan debutnya tahun berikutnya tetapi sakit parah, pada usia 20 tahun, dengan peritonitis dan keracunan ginjal.

"Saya ingat berbaring di tempat tidur itu. Satu-satunya hal yang bisa saya lihat adalah tabung. Tubuh saya remuk. Saya tidak bisa berbuat apa-apa," kata Van Dijk kepada majalah Voetbal International, mengungkapkan bahwa dia telah menandatangani "semacam surat wasiat" untuk mempersiapkan kemungkinan terburuk.

Van Dijk segera pulih dan membuat kesan sekali lagi, tetapi tidak menemukan pelamar di antara klub-klub besar Belanda yang membuka jalan untuk transfernya ke Celtic pada 2013.

Southampton datang memanggil setelah dua musim di Skotlandia sebagai koneksi Koeman pun muncul kembali, dengan pelatih Ronald di salah satu klub pantai selatan Inggris.

Penampilan Van Dijk menarik perhatian Liverpool, mendorong sang bek untuk mengajukan permintaan transfer yang akhirnya dikabulkan pada Januari 2018.

Tidak lama setelah itu dia diangkat menjadi kapten Belanda oleh Koeman. Di Qatar, dia akhirnya akan mendapatkan kesempatannya di panggung terbesar dari segala pertandingan. (AFP/OL-1)

BERITA TERKAIT