29 January 2022, 11:45 WIB

Mancini Mengaku Panggil Balotelli karena Penasaran


Basuki Eka Purnama | Sepak Bola

MARIO Balotelli dipanggil kembali ke timnas Italia, pekan ini, karena pelatih Roberto Mancini ingin melihat apakah penyerang itu bisa membantu Azzurri memenangi laga playoff Piala Dunia, Maret mendatang.

"Apa yang dia janjikan kepada saya? Tidak ada sama sekali," ujar Mancini dalam konferensi pers di awal pemusatan latihan selama tiga hari di Florence.

Penyerang berusia 31 tahun itu, saat ini, bermain di klub ke-10-nya, klub Turki Adana Demirspor, setelah musim lalu bermain di klub Serie B Monza.

Baca juga: Masuk Timnas Azzurri, Jadi Ajang Pembuktian Bagi Super Mario 

"Dia dipanggil sama seperti pemain lain. Kami penasaran dengan apa yang bisa dia lakukan setelah selama ini," kata Mancini, yang melatih Balotelli di Inter Milan dan Manchester City.

Mancini juga memanggil Balotelli ke timnas Italia pada 2018, setelah sang pemain absen selama empat tahun. Penyerang itu dimainkan di tiga laga yang membuat penampilannya untuk Azzurri menjadi 36 laga.

"Saya tidak akan menjanjikan apa pun untuknya. Kami akan mengevaluasi apakah dia bisa membantu kami atau tidak," ungkap Mancini.

"Secara teknis, Mario adalah pemain yang hebat. Kami akan melihat kondisi fisiknya karena kami sudah lama tidak melihat dia," lanjutnya.

Italia gagal lolos ke Piala Dunia 2018, pertama kali dalam tempo 60 tahun, setelah kalah 1-0 dari Swedia di laga dua leg platoff.

Untuk mencapai Qatar, Italia harus mengalahkan Makedonia Utara di kandang pada 24 Maret dan kemudian berhadapan dengan pemenang laga antara turki dan Portugal pada 29 Maret.

Mancini membantah keputusan memanggil Balotelli adalah karena keputusasaan.

"Pintu timnas selalu trebuka bagi siapa pun," tegas Mancini.

Dia menambahkan, saat ini, yang menjadi perhatiannya adalah memastikan para pemain timnas dalam kondisi sehat. pasalnya, Azzurri sudah kehilangan Federico Chiesa, yang tampil gemilang di Piala Eropa 2020, dan Leonardo Spinazzolla, karena cedera. (AFP/OL-1)

BERITA TERKAIT