30 June 2021, 05:50 WIB

Sterling Puji Penampilan Lini Tengah Inggris


Basuki Eka Purnama | Sepak Bola

RAHEEM Sterling memuji penampilan rekan-rekannya yang mampu menguasai lini tengah saat Inggris mengalahkan Jeman 2-0 dalam laga 16 besar Piala Eropa 2020 di Wembley, London, Selasa (29/6).

Sterling jelas merujuk kepada Declan Rice, yang tampil hingga menit ke-88, sebelum digantikan Jordan Henderson serta Kalvin Phillips, yang berduet jadi pivot ganda di lini tengah The Three Lions.

Sterling sendiri menjadi pemecah kebuntuan pada menit ke-75 untuk membuka keunggulan Inggris sebelum Harry Kane melengkapinya, empat menit jelang bubaran waktu normal.

Baca juga: Shearer Puji Southgate yang Tetap Mempercayai Sterling

"Kami tahu harus menampilkan performa luar biasa melawan tim yang sangat hebat dan saya pikir kami melakukan itu semua hari ini," kata Sterling selepas laga dilansir laman resmi UEFA.

"Kami tahu tingkat intensitas yang bisa kami mainkan dan itu tidak bisa diatasi oleh sembarangan tim."

"Dua pemain di lini tengah sangat berkelas. Mereka menguasai lapangan dan tampil bak binatang buas," tambahnya.

Bagi Sterling, gol yang dicetaknya ke gawang Jerman membuat ia kembali menjawab keraguan dari banyak pandit maupun media atas keputusan Gareth Southgate selalu memainkannya di Piala Eropa 2020.

Dengan tambahan gol itu, Sterling kini menyamai torehan Gary Lineker yang menjadi pencetak tiga gol pertama Inggris di Piala Dunia 1986.

Rice kemudian balas melontarkan pujian kepada Sterling atas keberhasilannya tersebut sembari menyebut Kane sudah mampu menjawab kritik yang belakangan diarahkan ke sang kapten.

"Raheen Sterling membuktikan anggapan banyak orang salah dengan banyak gol yang ia cetak. Harry Kane juga membuktikan ia selalu muncul di
panggung besar, demi mencetak gol yang memastikan kemenangan," kata Rice.

Inggris selanjutnya untuk pertama kali akan main di luar kandangnya sendiri dalam laga perempat final menghadapi Ukraina di Roma, Sabtu (3/7) nanti. (Ant/OL-1)

BERITA TERKAIT