10 December 2020, 07:51 WIB

Gabriel Paulista Ingin Bela Spanyol di Piala Eropa


Basuki Eka Purnama | Sepak Bola

BEK Valencia asal Brasil Gabriel Paulista mengungkapkan keinginannya untuk membela tim nasional Spanyol di Piala Eropa 2020, tahun depan, setelah paspor dwikewarganegaraannya terbit, Rabu (9/12).

Paulista lahir dan dibesarkan di Sao Paulo serta baru meninggalkan Brasil di usia 22 tahun untuk bergabung dengan klub Spanyol, Villarreal, 2013 lalu.

Setelah dua tahun membela Arsenal, pada 2017, Paulista kembali ke Spanyol untuk berseragam Valencia dan sejak itu menjadi salah satu bek terpenting di sana dengan catatan lebih dari 100 penampilan untuk klub yang bermarkas di Mestalla tersebut.

Baca juga: Mbappe Sebut Aksi Walkout Lebih Kuat Ketimbang Slogan Antirasisme

Paulista, sejauh ini, sudah enam kali memperkuat timnas Brasil tetapi tidak pernah turun ke lapangan dan tahun lalu sempat mengungkapkan keinginannya untuk membela Spanyol.

"Saya sudah menunggu begitu lama untuk momen ini dan saya sangat senang," kata Paulista dilansir laman resmi Valencia.

"Saya sudah lama menginginkan kewarganegaraan Spanyol agar bisa terus berkembang bersama Valencia dan saya juga ingin membela timnas Spanyol, serta bisa tampil di putaran final Piala Eropa 2020," lanjutnya.

Keinginan Paulista itu pun tidak luput dari perhatian pelatih kepala timnas Spanyol Luis Enrique yang menilai hal itu bagus karena berarti makin banyak pemain hebat yang ingin membela La Furia Roja.

"Itu kabar baik bagi seorang pelatih, sebab semakin banyak pemain hebat yang ingin mengenakan seragam timnas, maka semakin baik," ujarnya.

Paulista bisa menjadi pemain kelahiran Brasil berikutnya yang membela Spanyol setelah mantan gelandang Villarreal Marcos Senna dan penyerang Atletico Madrid Diego Costa.

Senna mendapat kewarganegaraan Spanyol pada 2006 dan pada tahun yang sama tampil di Piala Dunia serta memainkan peranan penting ketika Tim Matador menjuarai Piala Eropa 2008, yang merupakan trofi bergengsi pertama negara itu dalam 44 tahun.

Sedangkan Costa--yang sempat tampil membela Brasil dalam dua laga persahabatan internasional-- pindah kewarganegaraan Spanyol dan tampil di Piala Dunia 2014 di tanah kelahirannya, Brasil.

Costa, sejauh ini, sudah mengemas 10 gol dalam 26 penampilan bersama Spanyol, tetapi belum dipanggil lagi sejak terakhir kali bermain di Piala Dunia 2018. (Ant/OL-1)

BERITA TERKAIT