02 December 2020, 09:56 WIB

Henderson Bangga dengan Performa Pemain Muda Liverpool


Basuki Eka Purnama |

KAPTEN Liverpool Jordan Henderson merasa para pemain muda the Reds dapat diandalkan, terutama setelah kontribusi mereka pada pertandingan Liga Champions melawan Ajax Amsterdam di Stadion Anfield, Rabu (2/12) dini hari WIB.

Pada pertandingan itu, manajer Juergen Klopp terpaksa memainkan sejumlah pemain muda yakni Caomhin Kelleher, Neco Williams, dan Curtis Jones sebagai pemain inti sementara Rhys Williams sebagai pemain pengganti, akibat badai cedera yang menimpa skuat The Reds belakangan ini.

Para pemain muda tersebut mampu menjawab kepercayaan yang diberikan Klopp, bahkan pencetak gol semata wayang di laga tersebut adalah Jones yang memanfaatkan assist Williams.

Baca juga: Alisson Tambah Panjang Daftar Cedera Liverpool

"Ini adalah tiga poin yang didapat dengan susah payah. Kami bekerja sangat keras untuk menang. Para pemain muda tampil baik. Itu adalah umpan silang yang bagus dari Neco dan Curtis mampu memenangi perjudian di tiang gawang," kata Henderson kepada laman resmi UEFA.

Kemenangan itu sekaligus mengantarkan Liverpool lolos sebagai juara Grup D dengan 12 poin, saat fase grup masih menyisakan satu pertandingan lagi.

"Dengan semua cedera yang kami alami, rasanya menyenangkan dapat berada di puncak klasemen grup. Itu memberi kami sedikit jeda untuk
mengistirahatkan satu atau dua pemain yang telah memainkan banyak pertandingan," tambah Henderson.

Klopp juga tidak sungkan memuji permainan para pemain muda meski ia mengaku tidak pernah ragu dengan kualitas mereka.

"Kelleher adalah kiper papan atas dan ia tampil gemilang. Neco (Williams) adalah cerita istimewa. Sekarang, ia harus melangkah di Liga Primer Inggris dan Liga Champions, yang bukan merupakan hal mudah," tutur Klopp.

Rasa optimistis juga diapungkan Kelleher, yang melakukan debutnya di Liga Champions akibat kiper utama Alisson Becker mengalami cedera hamstring.

"Kami (para pemain muda) tidak berada di sini hanya untuk ambil bagian. Kami ingin berjuang setiap hari dan memainkan sebanyak mungkin pertandingan. Anda dapat melihatnya sekarang, kami membuat perbedaan dan meningkatkan permainan tim," ujar kiper 22 tahun itu.

Sedangkan Jones lebih memilih bersuka cita karena timnya mencatatkan kemenangan keempat di fase grup Liga Champions.

"Ini adalah malam yang hebat. Dapat mencetak gol adalah sesuatu yang hebat, namun yang paling penting adalah kami menang. Saya turut berbahagia untuk para pemain," pungkasnya. (Ant/OL-1)

BERITA TERKAIT