20 July 2020, 07:15 WIB

Ilmuwan: Letusan Gunung Berapi dapat Diprediksi


Indrastuti | Internasional

Ilmuwan Selandia Baru mengatakan mereka telah menemukan sistem peringatan untuk memprediksi letusan gunung berapi yang dapat mencegah tragedi mendatang seperti ledakan yang menewaskan 21 orang di White Island, Whakaari pada 2019.

Akademisi Universitas Auckland David Dempsey dan Shane Cronin mengatakan penelitian mereka 'menunjukkan pola aktivitas seismik sebelum letusan yang memungkinkan peringatan dini', demikian dilansir dai The Guardian.

Baca juga: Kematian Akibat Covid-19 di Dunia Tembus 600 Ribu

"Jika sistem kami sudah ada (pada Whakaari tahun lalu), akan mempercepat peringatan 16 jam sebelum letusan gunung berapi yang mematikan," kata mereka.

Penelitian  ini telah dipublikasikan di Nature Communications minggu ini. Selandia Baru telah memiliki serangkaian instrumen pemantauan yang memadai dan dioperasikan oleh GNS Science. Sistem ini mengukur pergerakan dan getaran bumi.

Sistem GeoNet melaporkan kembali data dari ribuan gempa bumi yang terjadi di Selandia Baru, dan letusan gunung berapi yang jarang terjadi setiap tahun, namun sistem ini tidak mampu memprediksi kejadian.

Dempsey dan Cronin telah menerapkan data letusan masa lalu ke 'algoritma pembelajaran mesin' yang memungkinkan mereka untuk mencari pola dalam penumpukan erupsi.

"Letusan tahun lalu didahului oleh 17 jam peringatan gempa," tulis mereka.

“Ini dimulai dengan ledakan kuat aktivitas seismik selama empat jam, yang kami duga adalah cairan magmatik yang naik untuk menambah tekanan pada gas dan air yang terperangkap di batu di atas.

"Cairan magmatik yang naik akhirnya menyebabkan ledakan, seperti tutup panci tekanan yang diledakkan. Sinyal serupa direkam 30 jam sebelum letusan pada Agustus 2013, dan citi ada (meskipun kurang jelas) dalam dua letusan lainnya pada 2012."

Para ahli geologi berharap dapat mengadaptasi data untuk diterapkan ke gunung berapi lainnya, seperti Gunung Tongariro dan Gunung Ruapehu.

Dempsey dan Cronin mengatakan sistem hanya akan meningkatkan peringatan dalam empat dari lima letusan besar terakhir di White Island, tetapi 'kami pikir ada kemungkinan letusan besar seperti acara 2019 atau lebih besar akan terdeteksi'.

"Hasil peringatan tersebut, jika ditindaklanjuti, akan membuat pulau itu tertutup bagi pengunjung selama sekitar satu bulan setiap tahun," kata mereka.

Para ilmuwan sekarang bekerja dengan GNS Science untuk membuat sistem operasional. Mereka juga membuat data dan perangkat lunak melalui open source, yang memungkinkan orang lain untuk menggunakan data dengan harapan meningkatkan alat.

Kunjungan wisatawan ke White Island, sekitar 50 km dari Whakatane di pantai timur laut Selandia Baru, telah berhenti setelah tragedi Desember tahun lalu.

Korban tewan pada letusan di antaranya adalah 14 warga negara Australia, yang berkunjung ke pulau tersebut sebagai bagian dari wisata kapal pesiar Ovation of the Seas.

Keluarga korbang mengajukan tuntutan hukum terhadap pemilik kapal pesiar. (TheGuardian/H-3)

BERITA TERKAIT