20 April 2020, 13:15 WIB

Saat Uzur, Pohon Lebih Sulit Mencerna Karbon Dioksida


Irana Shalindra | Weekend

Sebuah studi baru menunjukkan bahwa hutan dengan pohon-pohon 'dewasa' ternyata menyerap lebih sedikit karbon dioksida daripada ekspektasi. Fenomena itu menunjukkan bahwa Bumi mungkin lebih dekat ke titik kritis perubahan iklim daripada prakiraan semula.

Sebuah tim peneliti dari Western Sydney University, yang dipimpin oleh Profesor Belinda Medlyn, menghabiskan empat tahun untuk mengukur tingkat penyerapan karbon dioksida pohon eucalyptus berusia 90 tahun di daerah berhutan dekat Sydney, Australia.

Model perubahan iklim saat ini memperkirakan bahwa pohon dewasa dapat menyerap sekitar 12 persen karbon dioksida di atmosfer dan ‘mencernanya’ sehingga tidak masuk kembali ke ekosistem dan berkontribusi terhadap pemanasan.

Untuk menguji bagaimana perkiraan ini akan bertahan, Medlyn dan timnya membangun cincin tabung yang ditangguhkan di atas hutan dan memompa karbon dioksida ke dalam hutan di dalam lingkaran tabung.

Tingkat karbon dioksida yang ada sekitar 38 persen lebih tinggi dari tingkat saat ini, dan pada awalnya pohon menyerap 12 persen karbon dioksida yang diharapkan.

Namun, yang mengejutkan adalah bahwa pohon-pohon itu tidak dapat mencerna karbon dioksida yang telah mereka serap agar tidak masuk kembali ke atmosfer.

"Seperti yang kami harapkan, pohon-pohon itu menyerap sekitar 12 persen lebih banyak karbon di bawah kondisi CO2 yang diperkaya," kata Medlyn kepada Eurekalert.

“Namun, pohon-pohon itu tidak tumbuh lebih cepat, menimbulkan pertanyaan, ‘Ke mana karbon pergi?"

Biasanya, tanaman dan pohon menyerap karbon dioksida sebagai bagian dari proses fotosintesis, yang merangsang pertumbuhan.

Tetapi, alih-alih tumbuh, eukaliptus yang sudah dewasa tampaknya hanya menyirkulasikan karbon dioksida melalui lingkungan sebelum akhirnya dilepas kembali ke atmosfer.

"Pohon-pohon mengubah karbon yang diserap menjadi gula, tetapi mereka tidak dapat menggunakan gula untuk tumbuh lebih banyak, karena mereka tidak lagi memiliki akses ke nutrisi tambahan yang ada di tanah," kata Medlyn.

“Sebaliknya, mereka mengirim gula itu ke bawah tanah di mana mereka ‘memberi makan’ mikroba tanah.”

Menurut tim, pohon-pohon melewati sekitar setengah dari karbon dioksida yang mereka serap ke tanah, di mana itu diproses dan kemudian dilepaskan kembali ke atmosfer melalui bakteri tanah atau jamur kecil di lantai hutan.

Adapun setengah lainnya dari karbon dioksida dilepaskan kembali oleh pohon itu sendiri.

Satu penjelasan yang mungkin untuk hal ini adalah kesehatan tanah yang relatif buruk.

“Tanah itu tidak memiliki banyak nutrisi di dalamnya," kata Medlyn.

"Tumbuhan butuh nutrisi (dari tanah) untuk tumbuh, jadi sepertinya apa yang telah mereka lakukan ketika mereka diberi karbon tambahan ialah hanya menggunakannya untuk mencari nutrisi tambahan. '

Model saat ini untuk perubahan iklim telah menetapkan target pemanasan maksimum pada 2,7 derajat Fahrenheit di atas rata-rata suhu global pra-industri Bumi.

Jika hutan dewasa memiliki kemampuan yang lebih kecil untuk menyerap karbon dioksida daripada yang diperhitungkan oleh model-model itu, perhitungan kami untuk bagaimana tetap sejalan dengan target pemanasan global bisa jadi tak lagi sahih.

"Saat ini perhitungan global tersebut mengasumsikan bahwa hutan dewasa akan menyimpan CO2 tambahan ketika konsentrasi meningkat, tetapi hasil kami menyiratkan bahwa hutan dewasa tidak dapat terus melakukan itu di masa depan," kata Medlyn dalam wawancara terpisah dengan ABC News. (DailyMail/M-2)

BERITA TERKAIT