28 July 2021, 09:14 WIB

Peraih Medali Olimpiade Tokyo 2020 Ini Mengaku Hidupnya Dimulai Setelah Membelot dari Iran


Basuki Eka Purnama | Olahraga

JUDOKA Mongolia Saeid Mollaei mengatakan hidupnya dimulai ketika dia memutuskan membelot dari Iran pada 2019. Hal itu diungkapkan Mollaei setelah mempersembahkan medali perak Olimpiade Tokyo 2020 untuk negara barunya.

Atlet berusia 29 tahun itu meninggalkan Iran, dua tahun lalu, setelah diperintahkan dengan sengaja mengalah di Kejuaraan Dunia agar tidak berhadapan dengan judoka Israel Sagi Muki di laga final.

Federasi Judo Internasional menskors Iran akibat hal itu meski skorsing itu dicabut oleh Pengadilan Arbitrase Olahraga (CAS) pada awal tahun ini.

Baca juga: Rahmat Ditargetkan Tembus 8 Besar Olimpiade Tokyo 2020

Setelah meninggalkan Iran, Mollaei membela tim pengungsi sebelum mendapatkan kewarganegaraan Mongol.

Pada Februari 2021, dia bertarung di Israel dan bertemu Muki, yang memanggil dirinya 'saudara'.

"Saya meninggalkan semua milik saya dan memulai hidup baru," ujar Mollaei usai kalah tipis di laga final kelas 81 kilogram dari judoka Jepang Takanori Nagase di Olimpiade Tokyo 2020.

"Saya sebelumnya melupakan semuanya. Medali Olimpiade, semuanya. Kini, saya bisa bertanding lagi. Mongolia memperlakukan saya dengan baik dan hangat. Karenanya, saya bahagia bisa memenangkan medali ini untuk Mongolia dan seluruh warga Mongol," lanjutnya.

Mollaei menjadi juara dunia 2018 kala masih membela Iran. (AFP/OL-1)

BERITA TERKAIT