23 October 2021, 11:07 WIB

NASA Siap Luncurkan Pesawat Ruang Angkasa ke Bulan Tahun Depan


Atikah Ishmah Winahyu |

BADAN Antariksa Amerika Serikat atau NASA berencana meluncurkan pesawat ruang angkasa ke bulan dan kembali, dimulai pada pertengahan Februari 2022.

Dalam konferensi pers, pejabat dari badan antariksa tersebut mengumumkan periode dua minggu mulai 12 Februari untuk penerbangan tanpa astronot, Sistem Peluncuran Luar Angkasa, atau SLS, roket terbesar yang diterbangkan oleh badan tersebut dalam beberapa dekade.

Peluncuran ini akan mengangkat Orion, kapsul untuk mengangkut astronot ke luar angkasa, dalam perjalanan tanpa awak yang mengorbit bulan kemudian kembali ke Bumi.

Apakah NASA akan melanjutkan timeline Februari 2022 ini tergantung pada hasil pengujian di lapangan menjelang jendela peluncuran, termasuk gladi resik peluncuran di bulan Januari 2022.

Para pejabat juga mengumumkan periode penerbangan dua minggu lagi pada bulan Maret dan April, tanpa astronot, yang didasarkan pada keselarasan bulan dengan Bumi.

Penerbangan yang lama tertunda, yang disebut Artemis-1, bertujuan untuk menguji keamanan kendaraan. Sebuah penerbangan masa depan, Artemis-2, akan membawa kru pada perjalanan serupa, yang akan menggemakan misi Apollo 8 1968.

NASA berharap dapat membawa astronot kembali ke permukaan bulan, termasuk wanita pertama dan orang kulit berwarna pertama, di tahun-tahun mendatang. Tidak ada manusia yang mengunjungi bulan sejak misi Apollo 17 pada tahun 1972.

Untuk mengirim manusia kembali ke bulan, NASA membutuhkan roket yang mendekati kekuatan Saturn V yang dibawa para astronot Apollo. Pada tahun 2011, pemerintahan Obama mengumumkan awal dari SLS, sebuah roket yang didasarkan pada desain dari Constellation, program yang dibatalkan sebelumnya.

Tetapi sedikit yang berjalan sesuai rencana dengan SLS. NASA menjadwalkan penerbangan pertamanya untuk 2017.

Program tersebut gagal memenuhi tujuan itu, dan audit 2018 menyalahkan kinerja yang buruk oleh Boeing untuk sebagian besar tenggat waktu yang terlewatkan. Pandemi covid-19 kemudian memperparah penundaan.

Pada bulan Januari 2022, roket itu siap untuk uji besar pertamanya, penembakan mesin yang berkelanjutan. Tes seharusnya berlangsung selama delapan menit tetapi terputus setelah hanya sekitar satu menit.

Selama upaya kedua di bulan Maret, roket mencatat pembakaran berkelanjutan 499,6 detik dari mesin raksasa yang mengirimkan awan uap raksasa di atas tempat uji coba besar-besaran di Mississippi.

Setelah tes itu dianggap sukses, badan tersebut mengirimkan roket ke Kennedy Space Center di Florida untuk memulai persiapan penerbangan. (Aiw/Straitstimes/OL-09)

BERITA TERKAIT