16 October 2021, 11:16 WIB

Tiga Astronaut Tiongkok Tiba di Stasiun Luar Angkasa Tiangong


Atikah Ishmah Winahyu |

TIGA astronaut berhasil merapat di stasiun luar angkasa baru Tiongkok untuk menjalankan misi awak terpanjang Beijing hingga saat ini.

“Ketiganya bertolak pada Sabtu (16/10), tidak lama setelah tengah malam, dari pusat peluncuran Jiuquan di gurun Gobi, Tiongkok barat laut,” kata kantor berita pemerintah Xinhua, dengan tim tersebut diperkirakan akan menghabiskan waktu selama sekitar enam bulan di stasiun luar angkasa Tiangong.

Setelah peluncuran, Badan Antariksa Tiongkok menyatakan keberangkatan itu sukses dan mengatakan anggota kru dalam kondisi baik, menurut Xinhua.

Baca juga: Tiongkok Kirimkan Astronaut ke Stasiun Luar Angkasa Tiangong

Pesawat Shenzhou-13, yang membawa ketiganya, kemudian berlabuh beberapa jam kemudian dengan pelabuhan radial stasiun luar angkasa, ujar Xinhua dalam laporan singkat pada Sabtu (16/10) pagi.

Misi itu, yang durasinya dua kali lebih lama dari pendahulunya yang hanya selama 90 hari, akan menyiapkan peralatan dan teknologi uji untuk konstruksi masa depan di stasiun Tiangong.

Komandan misi Zhai Zhigang, 55, mantan pilot pesawat tempur yang melakukan perjalanan luar angkasa pertama di negara itu pada 2008, mengatakan bahwa tim akan melakukan perjalanan ruang angkasa yang lebih kompleks daripada misi sebelumnya.

Tim astronaut termasuk pilot militer Wang Yaping, 41, yang merupakan perempuan pertama yang mengunjungi stasiun luar angkasa setelah menjadi perempuan kedua Tiongkok di luar angkasa pada 2013. Anggota tim lainnya adalah pilot Tentara Pembebasan Rakyat Ye Guangfu, 41.

Kru luar angkasa yang memecahkan rekor sebelumnya, melakukan misi pertama ke Tiangong, kembali ke Bumi pada September setelah tiga bulan berada di stasiun luar angkasa.

Program luar angkasa Tiongkok yang sangat dipromosikan telah membuat negara itu mendaratkan penjelajah di Mars dan mengirim wahana ke bulan.

Tiangong, yang berarti “istana langit”, diperkirakan akan beroperasi setidaknya selama 10 tahun.

Modul intinya memasuki orbit awal tahun ini, dengan stasiun diperkirakan akan beroperasi pada tahun 2022.

Stasiun yang telah selesai akan mirip dengan stasiun Soviet Mir yang mengorbit Bumi dari tahun 1980-an hingga 2001.

“Misi panjang diatur untuk memperluas batas teknologi Tiongkok dan memverifikasi kapasitas sistem stasiun ruang angkasa untuk durasi pendudukan manusia yang lebih lama,” kata Chen Lan, seorang analis ruang angkasa independen di GoTaikonauts.

“Saya tidak berpikir itu sangat menantang, karena teknologi Tiongkok (sudah) cukup matang, meskipun apa pun di luar angkasa selalu menantang,” imbuhnya.

Ledakan hari Sabtu terjadi tak lama setelah China meluncurkan satelit eksplorasi matahari pertamanya ke luar angkasa, dilengkapi dengan teleskop untuk mengamati perubahan di Matahari.

Badan antariksa Tiongkok merencanakan total 11 misi ke Tiangong hingga akhir tahun depan, termasuk setidaknya dua peluncuran awak lagi yang akan mengirimkan dua modul laboratorium untuk memperluas stasiun 70 ton.

Ambisi luar angkasa Tiongkok sebagian didorong oleh larangan AS terhadap astronotnya di Stasiun Luar Angkasa Internasional, sebuah kolaborasi antara Amerika Serikat, Rusia, Kanada, Eropa, dan Jepang.

ISS akan pensiun setelah 2024, meskipun NASA mengatakan itu berpotensi tetap berfungsi setelah 2028.

Otoritas luar angkasa Tiongkok mengatakan mereka terbuka untuk kolaborasi asing di stasiun luar angkasa, meskipun ruang lingkup kerja sama itu belum jelas.

Negara ini telah menempuh perjalanan panjang sejak meluncurkan satelit pertamanya pada tahun 1970.

Mereka menempatkan taikonaut Tiongkok pertama di luar angkasa pada tahun 2003 dan mendaratkan robot Chang'e-4 di sisi jauh Bulan pada tahun 2019, yang pertama dalam sejarah.

Tiongkok pada Mei menjadi negara kedua yang mendarat dan mengoperasikan rover di Mars.

Astronaut di stasiun luar angkasa Tiangong akan memiliki ruang tamu terpisah, peralatan olahraga, dan pusat komunikasi untuk email dan panggilan video dengan kontrol darat. (The Guardian/OL-1)

BERITA TERKAIT