04 May 2021, 12:23 WIB

Ditemukan Petunjuk Baru Mengkhawatirkan Tentang Asal-Usul Covid-19


Nur Aivanni | Internasional

PARA ilmuwan yang mempelajari penyakit kelelawar di laboratorium keamanan maksimum di Wuhan terlibat dalam proyek besar-besaran untuk menyelidiki virus hewan bersama pejabat militer terkemuka, meskipun mereka menyangkal adanya hubungan semacam itu. Dokumen yang diperoleh The Mail on Sunday mengungkapkan bahwa skema nasional, yang diarahkan oleh badan negara terkemuka, diluncurkan sembilan tahun lalu untuk menemukan virus baru dan mendeteksi 'materi gelap' biologi yang terlibat dalam penyebaran penyakit.

Seorang ilmuwan Tiongkok terkemuka yang menerbitkan urutan genetik pertama virus covid-19 pada Januari tahun lalu, menemukan 143 penyakit baru dalam tiga tahun pertama proyek itu saja. Fakta bahwa proyek deteksi virus semacam itu dipimpin oleh ilmuwan sipil dan militer tampaknya mengonfirmasi klaim dari Amerika Serikat yang menuduh kolaborasi antara Wuhan Institute of Virology (WIV) dan angkatan bersenjata negara.

Lima pemimpin tim skema tersebut termasuk Shi Zhengli, ahli virus WIV yang dijuluki 'Perempuan Kelelawar' karena perjalanannya untuk menemukan sampel di gua-gua, dan Cao Wuchun, seorang perwira militer senior dan penasihat pemerintah di bidang bioterorisme. Shi membantah tuduhan AS bulan lalu. "Saya tidak tahu ada pekerjaan militer di WIV. Info itu salah," katanya.

Namun, Kolonel Cao terdaftar dalam laporan proyek sebagai peneliti dari Akademi Ilmu Kedokteran Militer dari Tentara Pembebasan Rakyat, bekerja sama dengan ilmuwan militer lainnya dan merupakan direktur Komite Ahli Keamanan Hayati Militer.

Cao, seorang ahli epidemiologi yang belajar di Cambridge University, bahkan duduk di dewan penasihat di Wuhan Institute of Virology. Dia adalah orang kedua di tim militer yang dikirim ke kota di bawah Mayor Jenderal Chen Wei untuk menanggapi virus baru dan mengembangkan vaksin.

Bulan lalu, Inggris, AS, dan 12 negara lain mengkritik Beijing karena menolak berbagi data dan sampel penting setelah penelitian bersama Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) dan Tiongkok tentang asal-usul pandemi menolak kebocoran laboratorium sebagai 'sangat tidak mungkin'.

Filippa Lentzos, seorang ahli biosekuriti di King's College London, mengatakan pengungkapan terbaru itu sesuai dengan pola inkonsistensi yang berasal dari Beijing.

"Mereka masih belum transparan dengan kami," katanya.

"Kami tidak memiliki data pasti tentang asal-usul pandemi, apakah itu tumpahan alami dari hewan atau semacam kebocoran terkait penelitian yang tidak disengaja, namun kami tidak bisa mendapatkan jawaban langsung," jelasnya.

Dokumen yang diperoleh The Mail on Sunday merinci proyek besar yang disebut 'penemuan patogen bawaan hewan yang dibawa oleh hewan liar', yang bertujuan untuk menemukan organisme yang dapat menginfeksi manusia dan menyelidiki evolusinya.

Itu diluncurkan pada 2012 dan didanai oleh National Natural Science Foundation of China. Proyek itu dipimpin oleh Xu Jianguo, yang membual pada konferensi tahun 2019 bahwa jaringan raksasa pencegahan dan pengendalian penyakit menular sedang terbentuk. Profesor itu juga memimpin kelompok ahli pertama yang menyelidiki kemunculan covid-19 di Wuhan.

Pembaruan pada 2018 mengatakan bahwa tim ilmiah - yang menerbitkan banyak temuan mereka di jurnal internasional - telah menemukan empat patogen baru dan sepuluh bakteri baru. Sementara lebih dari 1.640 virus baru ditemukan menggunakan teknologi metagenomik. Penelitian tersebut didasarkan pada ekstraksi materi genetik dari sampel seperti yang dikumpulkan oleh Shi dari kotoran kelelawar dan darah di jaringan gua di Tiongkok selatan.

Pengambilan sampel yang begitu luas seperti itu menyebabkan pengungkapan cepat Shi tahun lalu tentang RaTG13, kerabat terdekat yang diketahui dengan strain baru virus korona yang menyebabkan covid. Benda itu disimpan di laboratorium Wuhan, tempat penyimpanan terbesar virus korona kelelawar di Asia.

baca juga: Kasus Covid-19

Belakangan diketahui dia mengubah namanya dari virus lain yang diidentifikasi di makalah sebelumnya, sehingga mengaburkan hubungannya dengan tiga penambang yang meninggal karena penyakit pernapasan yang aneh.

Shi juga mengakui bahwa delapan lagi virus SARS tak dikenal telah dikumpulkan di tambang. Lembaga itu mengambil database sampel virusnya secara offline pada September 2019, hanya beberapa minggu sebelum kasus covid meledak di Wuhan.

Lianchao Han, seorang pembangkang yang pernah bekerja untuk pemerintah Tiongkok, mengatakan keterlibatan Cao menimbulkan kecurigaan bahwa peneliti militer yang ahli dalam virus korona mungkin juga terlibat dalam operasi pertahanan biologis.

David Asher, seorang ahli biologi, kimia dan proliferasi nuklir, yang memimpin penyelidikan Departemen Luar Negeri tentang asal-usul covid-19, mengatakan: "Tiongkok telah memperjelas bahwa mereka melihat bioteknologi sebagai bagian besar dari masa depan perang hibrida. Pertanyaan besarnya adalah apakah pekerjaan mereka di bidang ini ofensif atau defensif". (Daily Mail/OL-3)

 

BERITA TERKAIT