05 April 2021, 10:50 WIB

PM Abiy Ahmed: Ethiopia Sedang Berperang Hadapi Kelompok Gerilya


 Atikah Ishmah Winahyu | Internasional

PERDANA Menteri (PM) Ethiopia Abiy Ahmed mengatakan bahwa pasukan militer Ethiopia sedang berperang dalam perang gerilya yang sulit dan melelahkan di wilayah utara Tigray.

Pengumuman tersebut menandai perpecahan tajam dengan desakan sebelumnya bahwa operasi militer yang diluncurkan pada November telah sukses dengan cepat dan menentukan.

“Junta yang telah kami singkirkan dalam waktu tiga minggu kini telah berubah menjadi kekuatan gerilya, berbaur dengan petani dan mulai berpindah dari satu tempat ke tempat lain,” kata Abiy yang mengacu pada kelompok bersenjata Front Pembebasan Rakyat Tigray (TPLF).

“Sekarang kami tidak bisa menghilangkannya dalam waktu tiga bulan,” ucapnya.

“Menghilangkan musuh yang terlihat dan melenyapkan musuh yang bersembunyi dan beroperasi dengan berasimilasi dengan orang lain bukanlah satu hal yang sama. Ini sangat sulit dan melelahkan,” tambah PM Ethiopia.

Pasukan federal pindah ke Tigray pada November dengan tujuan untuk memulihkan supremasi hukum dengan menggulingkan TPLF, partai politik yang saat itu berkuasa di provinsi tersebut, menyusul serangan mendadak di pangkalan militer federal.

Serangan itu dinyatakan berhasil setelah pimpinan TPLF memindahkan bentengnya di Mekelle, ibu kota provinsi, dan pemerintahan sementara yang setia kepada Addis Ababa dipasang.

Namun menjadi jelas bahwa, setelah kemunduran awal dan kerugian besar, TPLF telah bersatu pada akhir Januari dan melancarkan pemberontakan yang semakin intensif terhadap pasukan federal.

Serangkaian bentrokan sengit terjadi pada pertengahan Februari di sekitar Samre, sebuah kota kecil 40 km barat daya Mekelle, ketika ribuan pasukan Ethiopia yang didukung oleh artileri, tank, dan serangan udara bertempur melawan pasukan yang setia kepada TPLF yang digali di sana.

Dalam beberapa hari terakhir, telah terjadi pertempuran baru di daerah tersebut, menurut sumber di Tigray.

Ada juga pertempuran di timur laut wilayah itu, di jalan menuju Eritrea, dan di sepanjang jalan utama yang menghubungkan Mekelle dengan kota-kota lebih jauh ke barat.

Sebagian besar daerah pedesaan tetap berada di luar kewenangan pemerintah pusat, dan Kantor PBB untuk Koordinasi Urusan Kemanusiaan (OCHA) mengatakan pekan lalu ada bentrokan dan penyergapan dilaporkan di sebagian besar wilayah.

Gelombang kekejaman termasuk pembantaian ratusan orang yang dilakukan oleh pasukan Ethiopia dan sekutu Eritrea mereka telah memicu perekrutan pasukan TPLF.

Pekan lalu, Guardian melaporkan bahwa hampir 2.000 orang tewas dalam lebih dari 150 pembantaian oleh tentara, paramiliter, dan pemberontak di Tigray telah diidentifikasi namanya oleh para peneliti yang mempelajari konflik tersebut. Korban tertua berusia 90-an dan yang termuda adalah bayi.

Pembatasan akses bagi pekerja kemanusiaan, peneliti, dan jurnalis telah mempersulit penentuan korban tewas konflik sejauh ini, tetapi jumlah total korban kemungkinan akan mencapai puluhan ribu, dan mungkin tidak akan pernah diketahui.

International Crisis Group (ICG) pekan lalu memperingatkan bahwa perang berisiko berlarut-larut selama berbulan-bulan, bahkan bertahun-tahun.

Terlepas dari penempatan pasukan dan milisi Eritrea dari wilayah Amhara Ethiopia, yang berbatasan dengan Tigray di selatan, sebagian besar pemimpin TPLF tetap dalam pelarian dan ICG mencatat bahwa tidak ada yang dilaporkan ditangkap atau dibunuh pada bulan Februari atau Maret.

“Pejuang Pro-TPLF telah berkumpul kembali di bawah Pasukan Pertahanan Tigray, sebuah gerakan bersenjatayang dipimpin oleh para pemimpin Tigrayan yang disingkirkan dan diperintahkan oleh mantan perwira militer berpangkat tinggi," kata ICG.

Militer Ethiopia juga memerangi kelompok pemberontak di wilayah Oromia negara itu yang oleh pemerintah disalahkan atas beberapa pembantaian warga sipil, termasuk satu minggu lalu yang menewaskan puluhan orang.

"Saat ini, pasukan pertahanan nasional dan pasukan federal berada dalam pertempuran besar di delapan front di utara dan barat melawan musuh yang anti-petani, anti-sipil dan menyebabkan perselisihan di antara warga Ethiopia," kata Abiy.

Di Tigray, pemerintah Abiy sebelumnya meremehkan kemampuan TPLF untuk melakukan pemberontakan yang efektif.

PM yang berusia 44 tahun itu mengatakan kepada anggota parlemen bulan lalu bahwa pejuang pro-TPLF seperti tepung yang dibubarkan oleh angin.

Pada Sabtu (3/4), Abiy mengatakan pasukan federal telah melakukan operasi luas dalam tiga hari terakhir menyebabkan kerusakan parah pada musuh rakyat, bersumpah upaya seperti itu akan diperkuat dan dilanjutkan.

Abiy menghadapi tekanan yang meningkat untuk memastikan penarikan tentara Eritrea dari Tigray, dan kementerian luar negeri Ethiopia mengatakan pada Sabtu malam pasukan ini telah mulai mengungsi.

Ada ketakutan yang meluas di kalangan pengamat bahwa konflik berkepanjangan di Tigray dapat sangat mengganggu stabilitas Ethiopia, yang sebelumnya merupakan kunci utama stabilitas dan strategi keamanan barat di salah satu wilayah paling bergejolak di Afrika. (Aiw/The Guardian/OL-09)

BERITA TERKAIT