04 April 2021, 18:42 WIB

Tindakan Tiongkok Buat Situasi Memanas di Laut China Selatan


 Atikah Ishmah Winahyu | Internasional

KAPAL-kapal Tiongkok menetap dan bersandar seperti tamu tak diundang yang tidak mau pergi. Seiring hari-hari berlalu, lebih banyak kapal asal 'Negeri Tirai Bambu' muncul.

Tiongkok mengatakan bahwa mereka hanyalah kapal penangkap ikan, meskipun mereka tampaknya tidak sedang memancing. Puluhan bahkan mengikatkan diri dalam barisan rapi yang diklaim mencari perlindungan, dari badai yang tidak pernah datang.

Belum lama ini, Tiongkok menegaskan klaimnya atas Laut China Selatan dengan membangun dan memperkuat pulau-pulau buatan di perairan yang juga diklaim oleh Vietnam, Filipina, dan Malaysia.

Strategi Tiongkok adalah memperkuat pos-pos terdepan itu dengan mengerumuni perairan yang disengketakan dengan kapal-kapalnya yang jelas menantang negara lain untuk menghalua kapal-kapal dari negara-negara yang bersengketa.

Tujuannya adalah untuk mencapai dengan kehadiran yang luar biasa, apa yang tidak dapat dilakukan melalui diplomasi atau hukum internasional. Dalam sampai batas tertentu, tampaknya Tingkok berhasil dan belum diusik.

"Beijing dengan jelas berpikir bahwa jika ia menggunakan cukup paksaan dan tekanan dalam jangka waktu yang cukup lama, itu akan menekan Asia Tenggara keluar," kata direktur Prakarsa Transparansi Maritim Asia di Pusat Strategis dan Internasional Studi di Washington Greg Poling, yang melacak perkembangan di Laut China Selatan.

"Itu berbahaya," imbuhnya.

Tindakan Tiongkok mencerminkan kepercayaan negara yang tumbuh di bawah pemimpinnya, Xi Jinping.

Mereka dapat menguji pemerintahan Amerika Serikat (AS) di bawah kepemimpinan Joe Biden serta negara-negara tetangga Beijing di Laut China Selatan, yang semakin bergantung pada ekonomi Tiongkok yang kuat dan pasokan vaksin covid-19.

Insiden terbaru telah terjadi dalam beberapa minggu terakhir di sekitar Whitsun Reef, fitur berbentuk bumerang yang muncul di atas air hanya pada saat air surut.

Pada satu titik di Maret, 2020, kapal Tiongkok dilaporkan berlabuh di sekitar terumbu karang, memicu protes dari Vietnam dan Filipina, yang keduanya memiliki klaim di sana, dan dari Amerika Serikat.

Menteri Pertahanan Filipina Delfin Lorenzana menyebut kehadiran kapal-kapal Tiongkok di wilayah sengketa Laut China Selatan sebagai tindakan provokasi.

Kementerian Luar Negeri Vietnam menuduh Tiongkok melanggar kedaulatan negara dan menuntut agar kapal-kapal itu pergi.

Pada minggu terakhir ini, beberapa kapal Tiongkok telah pergi tetapi banyak kapal yang masih berada di sana, menurut foto satelit yang diambil oleh Maxar Technologies, sebuah perusahaan yang berbasis di Colorado.

Yang kapal lain milik 'Negeri Tirai Bambu' pindah ke terumbu lain hanya beberapa mil jauhnya, sementara gerombolan baru 45 kapal Tiongkok terlihat 160 km timur laut di pulau lain yang dikendalikan oleh Filipina, Thitu, menurut foto satelit dan pejabat Filipina.

"Duta Besar Tiongkok memiliki banyak penjelasan yang harus dilakukan," kata Lorenzana dalam pernyataannya, Sabtu (3/4).

Peningkatan tersebut telah mengobarkan ketegangan di wilayah yang bersama dengan Taiwan, mengancam untuk menjadi titik nyala lain dalam konfrontasi yang semakin intensif antara Tiongkok dan Amerika Serikat.

Meskipun AS tidak mengambil sikap dalam sengketa di Laut China Selatan, AS telah mengkritik taktik agresif Tiongkok di sana, termasuk militerisasi pangkalannya.

Selama bertahun-tahun, AS telah mengirim kapal perang Angkatan Laut untuk melakukan patroli rutin guna menantang hak yang ditegaskan Tiongkok untuk membatasi aktivitas militer di sana, tiga kali sejak Presiden Joe Biden menjabat pada Januari.

Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken menyatakan dukungannya kepada Filipina atas kehadiran kapal-kapal Tiongkok tersebut.

"Kami akan selalu mendukung sekutu kami dan membela tatanan internasional berbasis aturan,” tulisnya di Twitter.

Penumpukan tersebut telah menyoroti erosi lebih lanjut dari kendali Filipina atas perairan yang disengketakan, yang dapat menjadi masalah bagi presiden Rodrigo Duterte.

Departemen pertahanan FIlipina mengirimkan dua pesawat dan satu kapal ke Whitsun Reef untuk mendokumentasikan penumpukan tersebut tetapi sebaliknya tidak melakukan intervensi. Tidak diketahui apakah pasukan Vietnam menanggapi hal serupa.

Kritikus mengatakan pengabaian Tiongkok atas klaim Filipina mencerminkan kegagalan upaya Duterte untuk menyesuaikan diri dengan kepemimpinan Partai Komunis di Beijing.

"Orang-orang perlu mendengar dari panglima tertinggi itu sendiri, seorang pengecut bagi Tiongkok tetapi pengganggu rakyatnya sendiri," kata lawan politik Duterte yang paling gigih, Senator Leila de Lima.

Duterte belum secara terbuka membahas masalah ini, meskipun juru bicaranya menyarankan bahwa upaya diam-diam untuk meredakan situasi sedang berlangsung.

Tiongkok menepis protes tersebut. Seorang juru bicara Kementerian Luar Negeri Tiongkok, Hua Chunying, mengatakan bahwa nelayan Tiongkok selama ini telah memancing di perairan dekat terumbu. ( (aiw/Straitstimes/OL-09)

 

BERITA TERKAIT