17 October 2022, 16:16 WIB

Pendiri BioNTech: Vaksin Kanker akan Hadir sebelum 2030


Joan Imanuella Hanna Pangemanan |

VAKSIN untuk kanker dapat tersedia sebelum akhir dekade. Ini menurut tim yang terdiri dari suami dan istri di balik salah satu vaksin covid-19 paling sukses saat pandemi. 

Ugur Sahin dan Ozlem Tureci, yang ikut mendirikan BioNTech, perusahaan Jerman yang bermitra dengan Pfizer untuk memproduksi vaksin mRNA covid-19 yang revolusioner, mengatakan mereka telah membuat terobosan yang memicu optimisme mereka terhadap vaksin kanker di tahun-tahun mendatang. Berbicara di BBC pada Minggu (16/10) dengan Laura Kuenssberg, Prof Tureci menggambarkan teknologi mRNA pada vaksin covid-19 BioNTech dapat digunakan kembali sehingga sistem kekebalan prima dapat menyerang sel kanker alih-alih menyerang virus korona.

Saat ditanya target waktu vaksin kanker berdasarkan mRNA siap digunakan pada pasien, Prof Sahin mengatakan vaksin itu bisa tersedia sebelum 2030. Vaksin mRNA covid-19 bekerja dengan mengangkut instruksi genetik untuk lonjakan protein yang tidak berbahaya pada virus tersebut ke dalam tubuh. Instruksi diambil oleh sel yang menghasilkan lonjakan protein. Protein ini, atau antigen, kemudian digunakan sebagai daftar yang dicari untuk memberi tahu antibodi sistem kekebalan dan pertahanan lain yang harus diserang. 

Pendekatan yang sama dapat dilakukan untuk memperkuat sistem kekebalan untuk mencari dan menghancurkan sel kanker, kata Tureci, kepala petugas medis BioNTech. Bukannya membawa kode yang mengidentifikasi virus, vaksin tersebut berisi instruksi genetik untuk antigen kanker sebagai protein yang menempel pada permukaan sel tumor. 

BioNTech sedang mengerjakan vaksin kanker mRNA sebelum pandemi melanda, tetapi perusahaan itu berputar untuk memproduksi vaksin covid-19 dalam menghadapi keadaan darurat global. Perusahaan sekarang memiliki beberapa vaksin kanker dalam uji klinis. Türeci mengatakan pengembangan dan keberhasilan vaksin Pfizer/BioNTech, yang mirip dengan vaksin covid-19 Moderna, memberikan hasil kerjanya terkait kanker.

Perusahaan Jerman itu berharap untuk mengembangkan pengobatan kanker usus, melanoma, dan jenis kanker lain, tetapi rintangan besar terbentang di depan. Sel-sel kanker yang membentuk tumor dapat dipenuhi dengan berbagai macam protein yang berbeda, sehingga sangat sulit untuk membuat vaksin yang menargetkan semua sel kanker dan tidak ada jaringan sehat. 

Türeci memberi tahu Kuenssberg bahwa BioNTech telah mempelajari cara membuat vaksin mRNA lebih cepat selama pandemi dan memiliki pemahaman yang lebih baik tentang mekanisme sistem kekebalan tubuh manusia merespons mRNA. Perkembangan yang intens dan peluncuran yang cepat dari vaksin covid-19 juga telah membantu regulator obat-obatan mencari cara untuk menyetujui vaksin. "Ini pasti akan mempercepat juga vaksin kanker kami," tambahnya sebagaimana dilansir The Guardian. 

Namun, Tureci tetap berhati-hati tentang pekerjaan itu. "Sebagai ilmuwan, kami selalu ragu untuk mengatakan bahwa kami akan memiliki obat untuk kanker," katanya. "Kami memiliki sejumlah terobosan dan kami akan terus mengerjakannya."

Pada Agustus, Moderna mengatakan sedang menggugat BioNTech dan mitranya, raksasa farmasi AS Pfizer, atas pelanggaran paten atas vaksin covid-19 perusahaan tersebut. Ditanya soal itu, Sahin menjawab, "Inovasi kami original. Kami telah menghabiskan 20 tahun penelitian dalam mengembangkan jenis perawatan ini dan tentu saja kami akan memperjuangkan kekayaan intelektual kami." (OL-14)

BERITA TERKAIT