22 July 2021, 14:23 WIB

Arab Saudi Siapkan Rencana Besar di Pariwisata


Atikah Ishmah Winahyu | Ekonomi

SAAT jemaah Muslim menyelesaikan ziarah haji kedua, yang jumlahnya turun akibat pembatasan virus korona, Arab Saudi terus maju dengan rencana untuk memulai kembali sektor pariwisata sekuler yang baru lahir. Langkah ini sebagai bagian dari upaya berkelanjutan untuk mendiversifikasi ekonominya dari bahan bakar fosil.

Wisata religi secara tradisional menjadi salah satu dari sedikit cara pengunjung dapat memasuki Arab Saudi yang merupakan rumah bagi Mekah dan Madinah, dua kota paling suci bagi umat Islam. Perwalian itu membuat Arab Saudi menjadi tujuan bagi orang luar seperti haji dan umrah yang menampung 9,5 juta peziarah pada 2019.

Namun Riyadh memiliki rencana untuk memanfaatkan pasar wisata di luar peziarah religius. Ini sebagai bagian dari cetak biru Visi 2030 Putra Mahkota Mohammed bin Salman (MBS) untuk mengembangkan ekonomi di luar pendapatan minyak.

Pada September 2019, Riyadh memperkenalkan e-visa turis yang ditujukan untuk menarik pengunjung non-Muslim. Tetapi baru saja diluncurkan, pandemi covid-19 menghentikan industri pariwisata global tahun lalu.

Pembatasan pandemi juga memukul industri pariwisata religi yang mapan di Saudi. Hanya 60.000 warga dan penduduk Saudi yang divaksinasi yang diizinkan naik haji tahun ini. Pada 2020 jumlah jemaah dibatasi menjadi 1.000.

Kerajaan membuka kembali perbatasannya ke sejumlah negara untuk pariwisata pada 30 Mei, tetapi kemudian memberlakukan penutupan baru dengan pecahnya varian Delta covid-19. "Jelas, ini merupakan tahun yang belum pernah terjadi sebelumnya. Bisnis di sekitar ziarah dihentikan bersama dengan sektor petualangan dan pariwisata budaya yang lebih baru," kata Chris Rosenkrans, seorang konsultan pariwisata yang berbasis di Jeddah.

Maskapai dan bandara

Bagi pemandu wisata yang berbasis di Jeddah, Samir Komosani, sulit melihat negaranya tertutup bagi pengunjung internasional mana pun. "Negara besar yang indah ini memiliki begitu banyak hal untuk ditawarkan kepada pengunjung dan saya senang berbagi rahasia tersembunyinya," katanya.

"Saya pikir saat covid-19 mereda, kita akan melihat orang-orang dari seluruh dunia datang ke Arab Saudi," tambahnya. Optimismenya juga dimiliki oleh para pemimpin di Riyadh yang berharap dapat meningkatkan pendapatan pariwisata mulai 3% dari total produk domestik bruto negara itu menjadi 10% pada 2030.

Arab Saudi bertujuan menarik 100 juta wisatawan per tahun pada akhir dekade ini dan meningkatkan jumlah pengunjung religius dari 17 juta menjadi 30 juta pada 2025. Untuk mengakomodasi pengunjung yang diharapkan, pemerintah memperluas infrastruktur pariwisata dan mencoba menjadikan negara yang secara historis konservatif itu menjadi destinasi yang lebih terbuka dan beragam bagi pengunjung Barat serta turis religi.

Pada Juli, MBS mengumumkan rencana untuk membuat maskapai penerbangan nasional baru dan berkomitmen untuk berinvestasi lebih dari US$147 miliar dalam infrastruktur transportasi selama sembilan tahun ke depan. Kerajaan juga sedang mempertimbangkan pembangunan bandara baru di Riyadh.

"Itu (pengumuman maskapai baru) benar-benar puncak pariwisata dan menunjukkan niat mereka," kata Adel Hamaizia, seorang sarjana Teluk di Chatham House. "Pertanyaan besarnya ialah dapatkah Saudi menarik cukup banyak pelancong untuk membuat proyek seperti maskapai ini layak?" imbuhnya.

Skala ambisi Arab Saudi dapat dilihat dari megaproyek yang dijalankannya. The Red Sea Development Company, sebuah perusahaan yang dimiliki oleh Dana Investasi Publik (PIF) Arab Saudi, dana kekayaan kedaulatan kerajaan, sedang membangun 50 hotel dan 1.300 tempat tinggal di sepanjang pantai Laut Merah negara itu sebagai bagian dari resor terumbu karang yang ramah lingkungan.

PIF, yang ditugaskan untuk menyebarkan kekayaan minyak negara itu ke industri yang lebih berkelanjutan, juga berinvestasi di ibu kota hiburan sepanjang 334 km dan kota besar gurun pasir nol karbon NEOM senilai US$500 miliar. Ini merupakan inti dari rencana transformasi ekonomi MBS.

Tetapi Arab Saudi menghadapi persaingan ketat dengan tetangganya. Di seberang Laut Merah terletak Mesir yang pantainya dipenuhi dengan resor pantai besar dan mapan, seperti Sharm el-Sheikh. Mereka telah beroperasi selama beberapa dekade dan memiliki keuntungan dengan harga lebih rendah, belum lagi budaya sosial yang santai dan penjualan alkohol.

Di utara, Yordania juga telah menjadi pusat pariwisata utama yang menarik pengunjung ke situs-situs seperti Petra dan Wadi Rum. Uni Emirat Arab menggandakan sektor perhotelan sebagai bagian dari upayanya untuk mengurangi ekonominya dari bahan bakar fosil.

Andalkan turis lokal

Namun Arab Saudi memiliki sesuatu yang tidak dimiliki tetangganya yakni dua tempat paling suci dalam Islam. "Kami telah berkecimpung dalam bisnis perjalanan selama lebih dari seribu tahun," kata Komosani, membahas jubah kerajaan sebagai tempat lahirnya Islam.

Bader Al-Saif, seorang cendekiawan Teluk dari Carnegie Middle East Center di Beirut, mengatakan kerajaan tersebut bertekad untuk menarik lebih banyak turis Barat dan Muslim, tetapi pemeliharaan situs-situs suci memberi mereka keuntungan yang jelas dengan yang terakhir. "Para peziarah secara default menjadi turis dan tidak ada negara lain yang memilikinya," katanya.

"Orang-orang Saudi ingin mereka pergi ke Mekah dan Madinah, tetapi mengapa tidak memberi mereka pilihan untuk pergi ke tempat lain setelah itu?" tambahnya. Turis religius mungkin juga merasa lebih nyaman di resor atau kota yang alkohol tidak disajikan dan aturan sosial lebih santai dalam beberapa tahun terakhir.

Upaya kerajaan untuk mengembangkan sektor pariwisata juga dapat menghasilkan keuntungan jika mereka berhasil menjaga warga Saudi dan pengeluaran liburan mereka di rumah. Orang Saudi menghabiskan US$22 miliar untuk bepergian ke luar negeri pada 2019. Di negara yang memiliki lebih dari separuh penduduknya berusia di bawah 30 tahun memiliki banyak warga pergi ke luar negeri untuk mencari pilihan hiburan.

Reformasi sosial liberal yang dipelopori oleh MBS, baik mengizinkan konser maupun pencampuran pria dan wanita di tempat-tempat umum, terkait modernisasi masyarakat seperti menarik pemuda Saudi untuk berlibur di negara mereka sendiri. Saat pandemi covid-19 membatasi jumlah jemaah haji untuk tahun kedua, itu mendukung upaya pemerintah untuk mempromosikan pariwisata domestik.

"Pariwisata tidak hanya bergantung pada orang luar," kata Komosani. "Wisatawan Saudi adalah yang paling dicari di dunia," imbuhnya.

Dia menuturkan, menarik wisatawan domestik dan menyediakan lebih banyak pilihan untuk peziarah agama mungkin tujuan yang lebih dapat dicapai dalam jangka pendek daripada menarik sejumlah besar pengunjung dari Barat. "Ini tidak akan menjadi Dubai dalam semalam," kata Rosenkrans.

Namun Komosani yakin wisatawan global akan datang. Ketika mereka melakukannya, dia siap menunjukkan kepada mereka semua yang ditawarkan negaranya.

Baca juga: Pemerintah Arab Saudi Larang Warganya ke Indonesia

"Menurut anda mengapa kami memiliki maskapai baru ini?" dia bertanya dengan tegas. "Karena kami yakin akan ada permintaan," tandasnya. (Aljazeera/OL-14)

BERITA TERKAIT